한자말 바로 잡기 - 의의

입으로 말했을 때 그 뜻을 쉽게 알아차릴 수 없는 한자말이 많다. 본래 한자말은 민중들이 일하는 삶 속에서 생겨나고 쓰인 것이 아니라 양반이나 관리들, 학자들이 읽고 있는 글에서 생겨났기 때문이다. 그런데 요즘은 상대편 얼굴도 보지 못하고 말을 하고 목소리만 들어야 할 경우가 얼마나 많은가? 전화로 말하고, 방송을 하고 방송 말을 듣는 경우가 그렇다. 이런 때일 수록 한자말을 쓰지 말고 순수한 우리 말을 써야 말글 생활을 바로 할 수 있다.

이오덕. 우리글 바로 쓰기 1. 23쪽.

우리 생활에선 별로 안 쓰지만, 글에서 많이 쓰고 그러다 보니 사람들이 말하기 시작한 한자말들이 종종 있다. 대표적인 한자말이 '의의'다. 자, 원래 하던 대로 표준국어대사전을 찾아보자.

의의04 (意義)
[ 의ː의/ 의ː이] 「명」
「1」말이나 글의 속뜻.
홍선이 성하의 말을 듣고 그 말의 의의를 알고….≪김동인, 운현궁의 봄≫

「2」어떤 사실이나 행위 따위가 갖는 중요성이나 가치.
역사적 의의/남북 정상 회담이 갖는 의의/의의가 있는 삶/이번 탐사는 세계 최초라는 점에서 그 의의가 크다.

 「3」『어』하나의 말이 가리키는 대상.

「4」『철』어떤 말이나 일, 행위 따위가 현실에 구체적으로 연관되면서 가지는 가치 내용.

「비」<1>의미02(意味)〔1〕.
「비」 <2>뜻〔3〕.
「비」<2>의미02〔3〕.

보통 이 의의란 말은 위 설명 2번에서처럼 '남북정상회담의 의의'와 같은 식으로 많이 쓰인다. 신문 기사나 혹은 논문 등에서도 많이 쓰는 낱말일테다. 그런데 솔직히 말하면 이건 참 발음하기도 나쁜 낱말이다. 아주 천천히 발음해야 '의의' 혹은 '의이'라고 발음하지 보통은 '으의' '으이'라고 발음하는 경우가 대부분이다. 발음하기도 어렵고 낱말 자체도 어렵다.

발음하기도 어려운 이 말은 '뜻'이란 말이다. '뜻'이란 좋은 우리 말을 놓고 굳이 발음하기도 어려운 말을 쓰는 것은 말과 글이 발달하는 방식과도 맞지 않는 희한한 일이다. 결국 글쓰는 사람들이, 많이 배운 사람들이 잘난척 하기 위해서 쓰다 보니 학교에서도 쓰게 되고 그러면서 웬지 그럴 듯한 문장을 쓸 때는 이 낱말을 써야 한다고 습관이 되어 버린 것이다.

요즘 논술 시험 때문에 학교에서도 글쓰기를 중요하게 가르치는데, 좋은 글이란 누가 읽어도 쉽게 알 수 있는 글이지 어려운 낱말로 가득찬 글이 절대 아니다. 쉬운 우리 말로 쉽게 쓰는 법을 가르치는 것, 이것이 제대로 된 글쓰기 가르침이다.

다시 '의의'로 돌아와서, 이 말은 간단히 뜻, 속뜻, 아니면 의미 같은 말로 바꾸는 것이 좋겠다. 다음 예를 들어 보자.

기념제는 사당 등 추모시설 조성과 함께 1968년 시작됐다. 이제 시대 추이에 맞는 즐거운 체험·관광축전으로 구성해 그 역사적 의의를 국민과 함께 되새기려 한다고... (조선일보 2007년 5월 8일)

사실 위 글도 군데 군데 한자말이 보인다. 계속 말하지만 한자말로 쓰인 글은 한자말 하나만 우리 말로 바꾼다고 해서 곧바로 쉬운 글이 되는 건 아니다. 말이란 참 묘해서 서로 얽히고 얽혀 있기 때문이다. 우리 말을 억지로 한자말로 꾸미려하면 더 이상한 글이 되어 버린다.

기념제는 사당 등 추모시설을 만들면서 1968년에 시작됐다. 이제 시대 흐름에 맞는 즐거운 체험, 관광 축전으로 구성해 그 역사의 뜻을(혹은 의미를) 국민과 함께 되새기려 한다고...

또 다른 예를 보자

극미량이어서 그런 문제점을 극복했다는 데 큰 의의가 있다. (조선일보 2007년 5월 8일)

아주 웃긴 말이 하나 또 나온다. 극미량이라니. '아주 적은 양이어서' 혹은 '아주 조금이기 때문에' 라고 쓴다면 어감이 달라 보이기 때문일까? 물론 그렇다고 느낄 수 있다. 하지만 그건 한자말이 잘난 체 하기 위해 쓰였기 때문에 그렇게 느껴지는 것일 뿐이다. 이 말은 아래와 같이 바꿀 수 있겠다.

아주 적기 때문에 그런 문제점을 극복했다는데 큰 이 있다.

사실 우리 말로 글을 쓰는 것은 절대 어려운 일이 아니다. 그런데 우리는 자라면서 한자말이 가득 섞인 어려운 글이 좋은 글이라고 배웠고, 또 주변에서 그렇게 쓰는 것에 익숙해져 왔다. 그런 까닭에 쉬운 우리 말로 글을 쓰는 버릇을 들이지 못한 것이다. 나부터도 조금씩 우리 말 쓰는 버릇을 들여가야 겠다는 생각, 블로그의 영향력이 점점 커져가는 요즘 더 간절해진다. / FIN
  • Favicon of http://blog.empas.com/bouquetdor BlogIcon 진주애비 2007.05.09 21:38 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    이 카테고리의 레이님 글을 보면서
    아무 생각없이 사용했던 한자어가 얼마나 많은지를 느끼게됩니다
    물론 아름다운 우리글도 다시 되돌아 보는 아주 좋은 시간이기도 하구요...
    정말 좋습니다

    • Favicon of http://raytopia.tistory.com BlogIcon '레이' 2007.05.09 23:04 신고 수정/삭제

      지나친 칭찬을 보내주시니 참 창피합니다 ^^ 저도 이거 쓰면서 공부 많이 하고 있습니다. 알게 모르게 묻어 쓰는 한자말이 정말 많거든요.

  • 김예원 2007.05.10 22:19 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    ㅋㅋㅋㅋ 쌤 저 왔다 가염.ㅋㅋㅋㅋ

  • 오히긴스 2011.04.17 12:15 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    기본적으로 지나친 한자나 외래어의 남용이 주는 폐해가 적지않다는 현상인식에는 동감합니다만
    본문의 지적은, 각계각층에서 왜(그럼에도 불구하고) 전문용어를 쓰는지에 대한 고민이나 분석이 전혀 결여된 체, 매우 피상적인 결론(단지 잘난척 하기위해서?)을 예단하신바,
    묹제제기의 타당성이나 공격성의 두드러짐에 비해, 설득력이 현저하게 떨어진다고 감히 지적드리고 싶습니다

  • 오히긴스 2011.04.17 12:26 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    눈높이를 맞춘다고 해야할지, 아니면 '적을알자'는 차원이 될지는 상황에 따라 조금씩 다르겠으나
    예컨데 '독도는우리땅'이라는 지당한 의제를 논증한다 하더라도 시마네현측의 논거가 무엇인지, 일본우익에서 그러한 목소리가 되풀이되는 정치적 배경에 대한 고찰없이 단순하게 '그들이 욕심이 많기 때문이다'라고 마무리 짓는다면 제 3자의 입장에서 볼때 서로 일방적 주장을 하고 있음으로 비춰질 뿐이라는 겁니다

  • 오히긴스 2011.04.17 12:40 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    본론으로 돌아와서
    '아주 작음'과 '극미량'에는 어감의 차이가 분명히 존재합니다
    후자에는 '(어떤 실험값이라든가 성분 혹은 상태의 변화 등)대세에 지장을 주지 않을 정도로 미미한'이라는 뉘앙스가 내포된 것이지만 전자에는 무슨 기준이 적용된 것인지 모호하죠 (거꾸로, '엄청나게 많다'와 포화상태 에도 이런 어감의 차이가 있지 않냐는 거구요)

  • 오히긴스 2011.04.17 12:52 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    일일이 열거하자면 끝도 없을 듯 합니다만
    애초 존재하지 않던 서구의 문물/개념에 한자로 명명한 것은 소위'근대화'를 먼저 이룬 일본이었고
    그 결과물을 시급히 도입해야만 했던 것이 지난 세기의 시대적 과제 였다고 한다면
    일단 가져오기에 급급했던 절박함에서 한숨을 돌려, 보다 쓰기 편하고 이해하기 쉬우면서도 본디의 어감을충실히 반영/전달하기 위해 각계 전문가와 국어학계가 고심해야만 하는것이 바야흐로 우리세대예게 지워진 과제인 것이지
    단편적이고 감상적인 접근은 상대방에 대한 이해가 결여된 채 소모적인 논쟁으로 흐를 위험이 있다고 봅니다

    • Favicon of http://raytopia.tistory.com BlogIcon '레이' 2011.04.17 18:20 신고 수정/삭제

      좋은 의견 고맙습니다. ^^

      저는 한자나 영어로 쓸 수 밖에 없는 전문용어를 쓰지 말아야 한다고 생각하지는 않습니다. 다만, 우리 말로 쉽게 쓸 수 있는데도 굳이 어렵게 쓰는 습관은 고쳐야 한다고 생각할 뿐이지요.

      아주 작음과 극미량에서 느낌이 다르다고 하셨는데, 어쩌면 우리가 그렇게 배웠기 때문일지도 모릅니다. ^^ 안타깝게도 우리는 제대로 된 우리 말을 제대로 배울 기회가 없었습니다.