함양휴게소 백연밥상

고속도로 휴게소에서 먹을 수 있는 음식은 옛날엔 그저 가락국수가 최고였을 게다. 요즘에는 구운 감자, 핫바, 호두과자 등 셀 수 없는 간식거리가 있고 식당들도 다양해져 왠만한 식당 못지 않은 괜찮은 음식들을 맛 볼 수 있다... 고 누군가는 주장하지만, 아직 휴게소 음식은 그리 칭찬할 만한 음식이 못된다. 휴게소는 원래 다 그래, 이렇게 말하고 그냥 넘어갈 수 밖에 없는 현실이기도 하고.

그런데 최근 고속도로 휴게소들이 나름대로 변화를 꾀하면서 음식에도 새로운 바람이 불기 시작했다. 휴게소마다 지역 특성에 근거한 특별 메뉴를 내놓고 있는 것이다. 행남도 휴게소에서는 '바지락칼국수'를 내세웠고, 얼마 전 하회마을 갈 때 들렀던 의성 휴게소에서는 의성마늘을 넣은 '마늘 라면'을 내놓았다. '마늘 라면'이라... 라면에 마늘이 일곱 쪽인가 들어 있고 마늘 향이 그리 나쁘지는 않았던, 그런 특이한 라면으로 기억한다. 그 뒤로 집에서 라면 끓일 때 나도 마늘 몇 쪽을 넣어 끓여보긴 했는데, 솔직히 별 감흥은 없었다. 그냥, 마늘이 몸에 좋으니까, 그런 생각에 얌냠 먹었을 따름이다.

순창 출장 길에 드른 함양 휴게소. 기왕이면 순창에 가서 식사를 하자 했었지만, 순창에는 특별히 먹을 만한 곳이 없다는(!) 첩보와 배고픔을 견디기 어려워 함양 휴게소에서 식사를 하기로 했다. 맛의 고장 전라도를 앞에 두고 휴게소에서 음식을 먹자니 안타까운 마음도 있었지만, 시간에 쫓기는 출장길이라 이것 저것 따져가며 사치를 누릴 생각은 일찍부터 포기해야 한다.

문 앞에 엑스배너로 세워 놓은 함양 휴게소의 특별 메뉴는 '백연밥상'이란다. 값은 6천원. 이름으로도 왠지 한 상 가득 나올 것 같은 그런 메뉴다. 기왕 출장 온 거 좀 비싸도(다른 메뉴 보다 1천원 비쌌다^^) 좋은 거 먹자고 의견 일치해 백연밥상을 주문했다. 그리고 잠시 후 기다려 나온 백연밥상...

밥상이라 해서 뭔가 가득 나올 것 같았던 내 생각은 그저 나만의 착각이었다. 김치, 깍두기 그리고 나물 반찬 등등 그냥 찌개 시켜도 나오는 반찬에다가 연잎에 싸서 찐 밥 한 그릇. 이게 백연밥상의 전부였다. 하긴 6천원으로 뭘 기대해. 그러면서 백연밥을 유심히 쳐다 봤더니 호박잎처럼 커다란 백연 잎에 찹쌀, 호박씨, 잣, 흑미, 땅콩 등 다양한 곡물을 넣고 쪄낸 밥이었다. 개인적으로 이런 밥을 무척 좋아하는 까닭에 반찬에 대한 투정은 끝. 일단 백연밥을 먹기 시작했는데...

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쫀득한 찹쌀과 고소한 곡물이 어우러져 그런 대로 괜찮은 맛을 냈다. 아주 환상적이지는 않지만 이 정도면 충분한 건강식이지 싶은데, 문제는, 문제는... 양이 너무 작다는 것이다. 마치 햇반 한 개를 먹는 듯한 그런 느낌이 들어 성인 남자들 한테는 한 끼 식사로 좀 부족하지 싶었던 것이다. 아무리 맛있어도 양이 부족하면 별로 좋은 기분이 들지 않는 법 아닐까. 조금 더 넉넉하게 주기는 어려운 것일까.

휴게소마다 특별한 음식을 만드는 건 정말 좋은 일이다. 지역 특산물로 만든 다양한 음식을 간편하게 먹을 수 있으니 말이다. 기왕 좋은 의도로 시작한 거, 음식에 조금만 더 정성을 쏟아줬으면 좋겠다. 맛있는 음식, 넉넉하게 먹고 더 기분 좋게 그 지역을 기억할 수 있도록 한다면 일거양득, 일석이조가 아닐까. / FIN

  • Favicon of http://www.zoominsky.com BlogIcon 짠이아빠 2007.11.06 17:05 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    세상에 이 맛난 것을 혼자서 먹고 와서는 아무 말도 없었다고.. 이야.. 알았어.. .. ㅋㅋ

    • Favicon of http://raytopia.tistory.com BlogIcon '레이' 2007.11.06 21:00 신고 수정/삭제

      맛은 머 그런대로 괜찮았지만 양이 너무 작았더라는 >.<

  • Favicon of http://blog.empas.com/bouquetdor BlogIcon 진주애비 2007.11.06 22:29 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    언젠가 중부내륙에 있는 한 휴게소에서
    쓴맛 단맛을 다 본 후 식사는 하지않습니다
    그저 간식정도는 몰라도요..ㅎㅎㅎ

    • Favicon of http://raytopia.tistory.com BlogIcon '레이' 2007.11.07 13:29 신고 수정/삭제

      휴게소 음식이 아무래도 좀 그렇지요? ^^

  • ^^ 2007.11.07 12:46 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    보기에 넘 이뿐데 어찌 넘기셨나 몰라요... ㅋㅋ
    사진으로 보기엔 떡에 가깝다는... 맛있었겠당^^

    • Favicon of http://raytopia.tistory.com BlogIcon '레이' 2007.11.07 13:29 신고 수정/삭제

      떡이라기 보다는 약식에 가까웠다는... ㅎㅎ

  • Favicon of http://blog.empas.com/diabloti BlogIcon 정현아범 2007.11.15 16:56 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    밑에 구인광고 댓글 다 읽어보려다가 실패요..
    오늘 쉴 틈을 안주는구만요..
    일본엔 기차역마다 특색있는 도시락(벤또)을 팔아서, 매니아들이 도시락때문에 기차역 찾아온다죠..
    대전 가락국수나 천안 호도과자를 아무 휴게소에서나 볼 수 있는 우리나라지만..
    조금씩들 바뀌다보면 그런 때도 오겠죠..^^