[홍성 맛집] 샤브샤브의 귀족, 새조개 샤브샤브 #2

육수가 끓자 조심 조심 새조개를 집어 넣었다. 모든 먹거리가 그렇듯이 너무 오래 끓이면 질겨지는 법. 적당히 익은 듯 싶은 새조개를 가위로 자른 후 한 점을 입에 넣었다. 솔직히 말해 처음 내 느낌은, 엥? 이게 뭐야? 라는 거였다. 아무 맛도 없는 듯 그냥 쫀득한 조개살을 씹고 있는 느낌이었기 때문이다.

사용자 삽입 이미지

이게 도대체 무슨 맛이야? 라고 투덜거리면서 새조개 별 거 아닌데 사람들이 왜 그리 난리일까라는 생각을 했다. 오늘 저녁은 실패인 걸? 뭐 아마 이런 생각까지도 했을 것이다. 그렇게 속으로 투덜대는 동안 육수는 계속 끓었고 접시에 담긴 새조개도 비워졌다.

사용자 삽입 이미지

어라? 그런데 어느 순간 갑자기 입 안에 든 새조개의 느낌이 달라지기 시작했다. 밍숭맹숭하다고 생각했던 맛이 은근히 담백하면서 달콤한 느낌으로 변해가는 것이었다. 쫄깃하면서도 씹고 난 후 느껴지는 그 부드러운 맛. 사실 음식 맛을 표현할 때마다 나는 내 어휘력 짧은 것이 정말 안타깝다. 그 맛을 제대로 전할 수 있었으면 좋으련만… 어쨌든 적당히 끓은 육수 속에서 익은 새조개들이 비로소 제 맛을 내는 순간이었다.

그렇게 먹다 보니 새조개 한 접시가 어느 틈에 사라졌다. 여기서 그만 하고 칼국수를 먹을까 고민하다가 우리는 먹는 김에 이번엔 주꾸미를 지르기로 했다. 서울에서 주꾸미 구이나 볶음을 즐겨 먹었던 우리에게 주꾸미 샤브샤브도 충분히 도전할 만한 가치가 있는 음식이었기 때문이다.

사용자 삽입 이미지

이윽고 도착한 주꾸미. 이미 주방에서 머리를 잘라 내고 먹기 좋게 다듬어 진 상태였다. 살아 있던 싱싱한 주꾸미의 빨판은 접시에 붙어 잘 떨어지지 않을 정도. 바닷가에서 싱싱한 해산물을 먹고 있다는 사실을 일깨워 준다. 아무래도 더 오래 익혀야 하는 머리를 먼저 넣고, 계속해서 다리도 넣었다. 솔직히 말하면 그냥 막 넣었다.

사용자 삽입 이미지

그 때 예상하지 못했던 일이 일어났다. 주꾸미가 익어가면서 육수도 검게 변했던 것. 주꾸미 먹물이 육수를 검게 만들어 버린 것이다. 당연히 육수는 걸쭉해지고 먹물의 맛이 강하게 배어나기 시작했다. 처음 떠 먹기에는 왠지 좀 껄끄러웠는데 몇 번 먹다 보니 그런대로 먹을 만 했다. 먹물의 맛이 짭자름하게 배어 있었고 먹물이 몸에 좋다는 사실에 위로를 받으면서 주꾸미와 육수도 점점 줄어갔다.

사용자 삽입 이미지

아무래도 껍데기까지 포함해서 무게를 재는 새조개보다 껍데기 없는 주꾸미가 같은 1kg이라도 양이 더 많았다. 결국 막판에 우리는 부른 배를 두드리면서 남은 주꾸미를 모두 해치워야 했던 것이다. 그렇게 열심히 잘 먹었지만 결국 머리 몇 개는 먹지 못하고 남겨두어야 했다. 주꾸미도 제 철이라 머리도 참 맛있었는데 ^^

새조개는 이제 거의 끝날 철인 듯 하다. 아무래도 올 해 또 가기는 어려울 테니, 내년에 한 번 더 가야겠다. 봄과 가을이면 확실하게 갈 목적지가 생겨서 뿌듯하다.

참, 새조개는 포장하면 1kg에 3만원, 식당에서 먹으면 1kg에 3만5천원이다. 주꾸미는 1kg에 2만5천원. 솔직히 서울에서 기름값 따지고 고속도로 통행료 따지면 어쩌면 서울에서 먹는 게 더 쌀지도 모른다. 아니, 더 싸다. 그런데도 남당으로 가는 건, 단지 먹는 즐거움 외에 여행이라는 또 다른 즐거움이 있어서다. 내년 봄, 우리는 또 남당으로 떠날 계획이다. / FIN

Copyright 2006-2007 RayTopia.net. All Rights Reserved.

RayTopia 있는 모든 글과 사진은 RayTopia 소중한 재산이므로

상의 없이 무단으로 복제하실 없습니다.