한자말 바로 잡기 – 모색

사람들이 글쓰기를 어려워하는 것은 글이 말과는 다르다고 알고 있기 때문이다. 말을 글자로 적어 놓은 것이 글일 텐데, 글이 말에서 멀어져 말과는 아주 다른 질서를 가진다는 것은 매우 좋지 못한 현상이다. 더구나 말을 소리 나는 대로 적게 되어 있는 한글로 쓰는 우리 글이 우리 말에서 멀리 떨어져 나가 있다면 아주 크게 잘못된 일이다.

이렇게 된 가장 뿌리깊은 원인은 우리 조상들이 한문글자를 써서 생각을 나타내고 한문이나 한자말을 써야 행세를 하도록 하는 사회를 만들었기 때문이다. 그 한문글자도 일본인들같이 자기 나라 말로 읽지 않고 중국인들이 읽는 그대로 읽어서 한자말이 우리 말과는 잘 어울릴 수 없도록 하였기 때문이다.

우리글 바로 쓰기 1 28쪽 중에서

 예로부터 내려온 잘못된 습관이 결국 우리 말을 조금씩 망가뜨리고 있는 셈이다. 이번에 바로 잡을 말은 모색. 지난 번에 조선일보를 검색했으니 이번에는 동아일보를 찾아봤다. 모색이라는 말이 들어가는 기사를 찾았더니 4월 17일자 신문에만도 여섯 기사에서 모색이란 낱말을 사용했다. 정말 많이 쓰이는 한자말이다. 그럼 여기서 한가지만 물어보자. 모색이란 단어를 한자로 쓸 줄 아는가?

사용자 삽입 이미지

지난 번에 얘기한 미명이란 말은 그럭저럭 쓸 수 있겠는데 도대체 이 모색이란 말은 어떻게 써야 할 지 전혀 감을 잡을 수가 없었다. 한자로는 어떻게 쓰는지도 모르는데, 나도 이 모색이란 낱말을 즐겨 썼다. 하긴, 모색 뿐이겠는가. 한자로는 쓰지도 못하면서 자연스레 튀어 나오는 한자말이 수백 가지는 될 터이다.

국어 사전에 따르면 모색이란 말은 '일이나 사건 따위를 해결할 수 있는 방법이나 실마리를 더듬어 찾음'을 가리키는 명사이다. 쉽게 말하면 '찾는다'는 뜻이다.

다음 문장을 보자.

문화부는 법 시행 성과를 평가하고 개선 방안을 모색하겠다고 하지만… (동아일보 2007년 4월 17일)

문화부는 법 시행 성과를 평가하고 개선 방안을 찾겠다고 하지만…

누구나 읽어도 알 수 있는 문장이 아닌가. 문장이 좀 품위 없어 보인다고 생각한다면 그건 한자말을 쓰는 사람이 훨씬 더 유식한 거라는 예로부터 전해 내려오는 잘못된 생각과 여기에 익숙해진 우리의 습관 때문이다. 한자말을 쓰지 않고 쉽게 쓰는 것이야말로 우리 말과 글을 아끼고 사랑하는 길이다. / FIN

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  • Favicon of http://www.zoominsky.com BlogIcon 짠이아빠 2007.04.18 00:37 ADDR 수정/삭제 답글

    캬... 이거 아주 좋은 칼럼이네.. 그랴.. ^^

  • Favicon of http://conodont.egloos.com BlogIcon 꼬깔 2007.04.18 12:12 ADDR 수정/삭제 답글

    음... 확실히 '한자어'는 유식함의 상징이야라는 심리가 있는 것 같습니다. 사실, 고맙습니다와 감사합니다의 느낌도 달라 보이거든요. 감사합니다는 왠지 정중해보이고 어른께 고맙습니다는 다소...--; 저만 이렇게 느껴지는걸까요?^^ 오늘 하루도 평온하시기 바랍니다.

    • Favicon of https://raytopia.tistory.com BlogIcon '레이' 2007.04.18 12:16 신고 수정/삭제

      네, 우리 주변에 그런 말 되게 많아요. 예컨대 밥과 식사도 그렇지요. 물론 밥에는 진지라는 높임말이 있긴 합니다만 진지라는 표현을 쓰기에 어색한 경우도 있거든요. 여튼 여튼... ^^

  • Favicon of http://biog.empas.com/bouquetdor BlogIcon 진주애비 2007.04.18 22:10 ADDR 수정/삭제 답글

    아~정말 유익하고도 실용적인 내용입니다
    다듬어 나가야할 우리의 글쓰기 문화를 쉽고도 편하게 집어주시네요
    늘 좋은 글 기대합니다^^

    • Favicon of https://raytopia.tistory.com BlogIcon '레이' 2007.04.19 01:02 신고 수정/삭제

      이오덕 선생님 책에서 베껴내고, 조금 더 보태고 머 그런 수준인걸요 ^^